किंग्स इलेवन पंजाब और रॉयल चैलेंजर बेंगलुरु के बीच अहम मुकाबला आज
आरसीबी ने अपना अभियान कप्तान और स्टार बल्लेबाज विराट कोहली और एबी डिविलियर्स के बिना शुरू किया जो चोटिल हैं.


इंदौरः आईपीएल-10 में आज किंग्स इलेवन पंजाब और रॉयल चैलेंजर बेंगलुरु के बीच अहम मुकाबला खेला जाना है. इंदौर के होलकर क्रिकेट स्टेडियम में खेले जाने इस मैच में दोनों ही टीमों के बीच कांटे का मुकाबला होने का अनुमान है.  आरसीबी ने अपना अभियान कप्तान और स्टार बल्लेबाज विराट कोहली और एबी डिविलियर्स के बिना शुरू किया जो चोटिल हैं. उन्हें गत चैम्पियन सनराइजर्स हैदराबाद के खिलाफ शुरूआती मैच में हार मिली. वहीं भारतीय बल्लेबाज लोकेश राहुल भी चोट के कारण पूरे टूर्नामेंट के लिये बाहर हो गये और प्रतिभाशाली सरफराज खान का भी सत्र में उपलब्ध होना संदिग्ध है क्योंकि वह अभ्यास के दौरान मैदान पर चोटिल हो गये थे.

यह निश्चित है कि कोहली आज के मैच में भी नहीं खेलेंगे क्योंकि दो अप्रैल को बीसीसीआई के परामर्श के बाद उनकी स्थिति पर कोई बयान नहीं आया है, जिसमें कहा गया था कि उनकी फिटनेस का आकलन इस महीने के दूसरे हफ्ते में किया जायेगा. वहीं विस्फोटक दक्षिण अफ्रीकी बल्लेबाज डिविलियर्स के भी खेलने पर संदेह है और उनकी अनुपस्थिति में शेन वाटसन अंतरिम कप्तान के तौर पर टीम की अगुवाई जारी रखेंगे.

वाटसन ने घरेलू मैदान पर दिल्ली पर मिली 15 रन की जीत में अपने गेंदबाजों का अच्छा इस्तेमाल किया और खुद एक विकेट चटकाया और अपने कोटे के चार ओवर में महज 21 रन गंवाये. वाटसन ने मैच के अंत में दिल्ली के अमित मिश्रा को रन नहीं बनाने दिये और टूर्नामेंट में आरसीबी को पहली जीत दिलायी. उन्होंने 24 गेंद में 24 रन बनाये जो आरसीबी के आठ विकेट पर 157 रन के स्कोर में दूसरी सर्वश्रेष्ठ पारी थी. बिली स्टैनलेक और युजवेंद्र चाहल ने दो दो विकेट झटके लेकिन वाटसन ने अंतिम ओवर में गेंदबाजी के लिये पवन नेगी को चुना जिन्होंने रिषभ पंत को आउट किया जो दिल्ली को जीत दिला सकते थे.

बल्लेबाजी में आरसीबी को निश्चित रूप से कोहली और डिविलियर्स की कमी खलेगी, हालांकि पहले मैच में केदार जाधव ने फिर से अपनी उपयोगिता दिखाकर 37 गेंद में 69 रन बनाकर टीम को 157 रन तक ले गये. क्रिस गेल पहले मैच में 32 रन बनाकर कल विफल रहे, जिसमें उन्होंने महज छह रन बनाये. 

किंग्स इलेवन पंजाब की टीम शुरूआती मैच में राइजिंग पुणे सुपरजाइंट्स पर छह विकेट की आसान जीत से आत्मविश्वास से भरी होगी. आस्ट्रेलियाई ग्लेन मैक्सवेल ने अगुवाई करते हुए महज 20 गेंद में तेजी से 44 रन जुटाकर छह गेंद रहते लक्ष्य हासिल कर लिया. 

मैक्सवेल ने पुणे के खिलाफ कप्तानी पदार्पण भी किया और वह इस प्रदर्शन को आज होलकर स्टेडियम में बेंगलुरू के खिलाफ भी इसे जारी रखना चाहेंगे जो मोहाली के साथ उनका दूसरा घरेलू स्थल है. हालांकि उन्होंने अपना कोर ग्रुप बरकरार रखा है, लेकिन किंग्स इलेवन पंजाब ने आईपीएल नीलामी में आठ खिलाड़ियों को खरीदा जिसमें मोर्गन, डेरेन सैमी, मार्टिन गुप्टिल और वरूण आरोन जैसे खिलाड़ी शामिल हैं. पंजाब की टीम करीब 10 दिन से होलकर स्टेडियम में ट्रेनिंग कर रही है और हालात से भली भांति वाकिफ होगी. टीम को सीनियर बल्लेबाज मुरली विजय के चोट के कारण बाहर होने से करारा झटका लगा.  तेज गेंदबाज इशांत शर्मा को विजय की जगह शामिल किया गया जो नीलामी में बिक नहीं पाये थे.


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